Rompiendo mitos sobre la violencia sexual en situaciones de emergencia

Rompiendo mitos sobre la violencia sexual en situaciones de emergencia

Rompiendo cinco mitos sobre la violencia sexual en situaciones de emergencia
Los equipos móviles del FNUAP han llegado a miles de sobrevivientes de la violencia de género en Ucrania. Una joven madre es asistida por un equipo móvil del UNFPA en Sloviansk. © UNFPA / Maks Levin

NACIONES UNIDAS, Nueva York – La violencia sexual está muy extendida en todo el mundo. Esto es cierto incluso en tiempos de paz y estabilidad, pero se intensifica durante las crisis humanitarias.

En los conflictos, los cuerpos de las mujeres pueden convertirse en campos de batalla , con la violación utilizada para humillar y dominar . Los sistemas de protección también colapsan durante los desastres naturales, dejando a las mujeres ya las niñas vulnerables . Y el matrimonio infantil, una forma de violencia basada en el género, es visto a menudo como un mecanismo de supervivencia entre las familias afectadas por la crisis.

Sin embargo, los conceptos erróneos comunes sobre la violencia de género terminan estigmatizando a los sobrevivientes y socavando los esfuerzos para mantener a las personas seguras.

El 19 de agosto, el Día Mundial de la Asistencia Humanitaria ofrece un momento para reflexionar sobre la enorme tarea de proteger a los afectados por la guerra, los desastres y los disturbios. Como parte de su llamado a la acción, la campaña #NotATarget exige que todas las formas de violencia sexual sean proscritas; que se preste apoyo centrado en la supervivencia y que se haga rendir cuentas a los perpetradores de la violencia sexual.

El Día Mundial de la Asistencia Humanitaria es también una oportunidad para reconocer que las obligaciones humanitarias del mundo no pueden cumplirse a menos que rompamos los mitos que perpetúan la violencia y bloquean a los supervivientes de los servicios que necesitan.

A continuación, el UNFPA aborda cinco percepciones erróneas y peligrosas sobre la violencia de género.

 Un refugio para mujeres en una ciudad portuaria en Yemen. © UNFPA Yemen

Mito 1: Las víctimas de la violencia de género son indefensas.

Las personas que sufren violencia de género son a menudo representadas en los medios de comunicación como frágiles, débiles y angustiados. De hecho, esta expectativa de impotencia es perjudicial para los supervivientes.

Las personas que soportan la violencia reaccionan en una infinita variedad de maneras. Algunos están enfadados, otros enojados. Algunos no tienen una reacción externa obvia. Suposiciones erróneas sobre cómo se supone que los supervivientes actúan conducen a la gente a dudar de los relatos verídicos de la violencia.

El UNFPA considera que los que soportan la violencia basada en el género son supervivientes y no víctimas, capaces no sólo de recuperación, sino también de acción y liderazgo.

Los supervivientes de la violencia de género pueden y deben estar facultados. Los supervivientes están mejor ubicados para articular sus necesidades y explicar sus desafíos, que pueden incluir el estigma, la falta de servicios judiciales, el acceso deficiente a la atención médica o la falta de ingresos para acceder a los servicios que necesitan.

Hecho bien, los programas pueden ayudar a las mujeres a encontrar protección contra la violencia, exigir la aplicación de la ley y adquirir las habilidades necesarias para mantenerse a sí mismos ya sus familias.

Algunos sobrevivientes se convertirán en defensores de las mujeres y las niñas.

Una familia desplazada abre un kit de dignidad suministrado por UNFPA en Mindanao, Filipinas. Los kits de dignidad contienen elementos que salvan vidas tales como jabón, linternas y radios. © UNFPA

Mito 2: En los desastres humanitarios, las intervenciones que salvan vidas, como la comida y el albergue, son más críticas que las respuestas a la violencia sexual y de género.

La violencia de género es a menudo marginada como un «problema de la mujer» y considerada como una consideración secundaria en la acción humanitaria.

Sin embargo, abordar la violencia de género salva vidas y es una prioridad en cada respuesta de emergencia.

La violencia sexual en sí misma puede ser, ya menudo es, fatal. Después de la violencia, los sobrevivientes pueden soportar consecuencias -como la discapacidad o el estigma- que les impiden llegar a servicios que salvan vidas. E incluso el temor a la violencia puede ser mortal, impidiendo que las mujeres y las niñas recojan leña o hagan cola para comer.

Pero los programas para abordar la violencia ofrecen protección en todas las etapas.

El tratamiento de la violación impide la transmisión del VIH y otras infecciones de transmisión sexual. La anticoncepción de emergencia evita los embarazos no deseados, que son especialmente peligrosos en un entorno humanitario.

Y la prevención de la violencia también puede salvar vidas. Por ejemplo, el UNFPA distribuye kits de dignidad a mujeres y niñas vulnerables, que incluyen no sólo jabón y toallas sanitarias, sino también linternas y radios para navegar con seguridad en una crisis.

El FNUAP está proporcionando kits de tratamiento post-violación y otros suministros esenciales de salud en el sur de Sudán, donde la violencia sexual ha sido generalizada. © UNFPA / Tim McKulka

Mito 3: Los humanitarios sólo pueden actuar cuando hay pruebas de violencia sexual.

A menudo se cree que se requiere evidencia antes de que los humanitarios puedan tomar medidas o comprometer fondos para abordar la violencia de género. De hecho, la explotación sexual, la violencia de pareja y otras formas de abuso son una amenaza conocida en todas las situaciones de emergencia.

Incluso en tiempo de paz, la recolección de pruebas es un reto porque la vergüenza, la intimidación y el miedo mantienen a los supervivientes en silencio, y porque los informes de abuso son rutinariamente cuestionados o despedidos.

En un contexto de crisis, estas condiciones son aún más pronunciadas.

Pero sabemos que el desplazamiento y la ruptura de los sistemas de protección agravan el riesgo de violencia. La violación y otras formas de violencia sexual se han documentado como tácticas de guerra en todos los conflictos recientes.

Nadie se pregunta cuando los humanitarios preparan comida, carpas o suministros médicos antes de un tifón, esperando que estos suministros salvarán vidas. La misma lógica debe aplicarse a los programas que previenen y abordan la violencia de género. No es ético esperar la prueba del abuso a gran escala; la acción debe tener lugar en los momentos más tempranos de una respuesta de crisis.

La trabajadora social Daw Lu Bu en un centro de mujeres apoyado por el FNUAP en el estado de Kachin, en conflicto con Myanmar. © UNFPA / Yenny Gamming

Mito 4: Abordar la violencia de género significa imponer ideas y valores a otras culturas.

La violencia de género existe en todos los países, culturas y comunidades. Es el abuso de derechos humanos más extendido, pero menos divulgado en el mundo, que afecta a un 35 por ciento estimado de mujeres . Los hombres y los niños también experimentan violencia de género. Esto es cierto en todas partes.

Esta violencia es casi universalmente reconocida como inaceptable e incorrecta. La mayoría de los actos de violencia de género -aunque no todos- están prohibidos por los gobiernos de todo el mundo. Una amplia gama de instrumentos y convenciones internacionales también reconocen la violencia basada en el género como una violación de los derechos humanos.

Los gobiernos nacionales son responsables de proteger a sus ciudadanos de la violencia de género relacionada con el conflicto. El FNUAP colabora con gobiernos y funcionarios locales para apoyar la respuesta y la prevención. Por ejemplo, el UNFPA capacita a oficiales de policía, abogados y jueces para que se apliquen las leyes nacionales .

Mujeres embarazadas en un centro de salud en un campo de protección en Juba. Los servicios humanitarios deben proporcionarse de manera que se reduzcan al mínimo los riesgos para las mujeres y las niñas. © UNFPA Sudán del Sur / Arlene Calaguian Alano

Mito 5: Sólo los expertos pueden abordar la violencia sexual.

Los supervivientes de la violencia de género requieren una asistencia especializada y especializada. El FNUAP, que lidera la coordinación de la prevención de la violencia y la respuesta en situaciones de emergencia, apoya muchos de estos servicios, incluidos el tratamiento médico confidencial , el asesoramiento culturalmente sensible y los espacios seguros .

Pero esto no significa que sólo los expertos pueden o deben responder a la violencia sexual. Todos los agentes de respuesta humanitaria tienen la responsabilidad de tomar medidas que minimicen los riesgos para las mujeres y las niñas.

Por ejemplo, los grupos de ayuda que proporcionan agua limpia pueden asegurar que haya suficientes puntos de distribución para evitar que las mujeres y las niñas viajen largas y peligrosas distancias para llegar a las bombas. Los grupos de ayuda que instalan letrinas en los campamentos pueden asegurarse de que los caminos que les rodean estén bien iluminados para minimizar los ataques.

Para cumplir con su deber más básico: servir a los más vulnerables, todo humanitario debe comprometerse a poner fin a la violencia de género.

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